Le Qatar perd son premier match et perd la face

Photo of author

Par Paulo Raoul

Les chiffres ont souvent occupé le devant de la scène dans l’accumulation. Le coût supposé de 220 milliards de dollars, le décompte contesté des décès de travailleurs migrants et les multiples identités persécutées de Gianni Infantino.

Bien qu’ils n’aient peut-être pas raconté une histoire aussi déchirante, les chiffres du Qatar sur le terrain étaient au moins clairs ; deux touches dans la surface équatorienne, 1 corner, 0 tirs cadrés, 0 point, 2-0. Le Qatar a été surclassé dimanche dans le nouveau stade Al Bayt, mais qui se vide rapidement, alors qu’il est devenu la première équipe à domicile à perdre le match d’ouverture d’une Coupe du monde.

« Nous espérions pouvoir donner une meilleure image de nous-mêmes », a déclaré le défenseur qatari Homam Ahmed, tandis que l’entraîneur Felix Sanchez a admis que « l’Equateur nous a été supérieur partout tout au long du match ».

Les champions de la Coupe d’Asie humiliés

Après qu’un premier examen par l’arbitre assistant vidéo ait donné une seconde chance à Saad Al Sheeb, le gardien du Qatar a offert la même générosité à Enner Valencia, permettant au meilleur buteur de l’Équateur de marquer un penalty à la 16e minute après sa tête refusée. Une tête légitime a suivi 15 minutes plus tard de l’attaquant, laissant un Qatar nerveux à deux à la pause.

La réaction de Valence aux deux buts a été calme et retenue. Contrairement à n’importe quel membre de l’équipe qatarienne, il est déjà venu ici, marquant trois buts en 2014.

Depuis qu’il a remporté le tournoi en 2010, le Qatar a fait confiance au football dans la chère Aspire Academy, construite plusieurs années auparavant. En lien avec des clubs en Europe, le centre de formation ouvre un large réseau pour les joueurs et offre aux locaux, aux nouveaux arrivants et aux joueurs souhaitant changer de nationalité les meilleures chances de succès.

L’entraîneur de l’équipe nationale Sanchez a travaillé avec plusieurs de ses cultures actuelles à travers les groupes d’âge chez Aspire. Leur victoire sous ses ordres lors de la Coupe d’Asie 2019 était une justification de la décision du pays de diriger son équipe nationale aussi près que possible d’une configuration de club moderne, afin de dépasser le poids de ses 300 000 habitants. Avec les avantages établis des hôtes de leur côté, il y avait de quoi suggérer que le Qatar pourrait marquer le tournoi comme le souhaitent sans aucun doute les dirigeants du pays.

L’Equateur se réjouit, le Qatar vacille

Cependant, dès les premières secondes, lorsqu’une simple passe à l’arrière s’est égarée négligemment, ils ont semblé nerveux, perdus, édentés et hors du rythme. C’est peut-être une petite surprise ; Le Qatar n’a pas disputé de match de compétition cette année et a été battu 3-0 par les moins de 23 ans de Croatie en septembre.

Pour l’Équateur, ce fut un excellent début. L’équipe sud-américaine a été directe, décisive et bien meilleure en possession du ballon. Contrairement à leurs adversaires, qui évoluent tous dans le championnat qatari, l’équipe de Gustavo Alfaro est issue de 11 championnats répartis sur trois continents. Mais ils ont regardé l’unité la plus cohérente tout au long.

« J’ai rêvé tant de fois de gagner ce match d’ouverture. C’était un rêve que j’ai réussi à marquer et à aider mon équipe à obtenir les trois points », a déclaré Valence. « Nous avons réussi à marquer quelques buts rapides qui nous ont aidés à prendre le contrôle du match et à remporter les trois points… Nous pensons que nous pouvons aller très loin et bien performer. »

Alors que le Qatar semblait un peu plus à l’aise en deuxième mi-temps qu’en première, l’Équateur n’a jamais été inquiété. En effet, ils ont peut-être même cherché à se conserver pour une mission plus difficile contre les Pays-Bas vendredi. Dans des conditions chaudes et au milieu des saisons nationales de la plupart des joueurs, de si petits gains peuvent s’avérer importants au fur et à mesure que le tournoi progresse.

Le Qatar n’a pas un tel luxe et n’aura pas une telle excuse. Leur saison de championnat s’est terminée il y a deux mois et les joueurs se sont préparés ensemble bien plus longtemps que n’importe quelle autre équipe. Après 12 ans d’attente, il est plausible que la Coupe du monde de cette équipe qatarie soit pratiquement terminée d’ici une semaine.

À certains égards, il est rassurant que certaines choses ne puissent pas encore être achetées. Dans d’autres, il ne s’agit pas vraiment d’eux de toute façon.