Le Mexique peut-il atteindre le quinto partido à la Coupe du monde 2022 ?

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Par Paulo Raoul

Seuls l’Argentine, le Brésil, l’Allemagne et l’Italie ont disputé plus de Coupe du monde que le Mexique

Précédentes participations à la Coupe du monde: 16
Titres: 0
Meilleure finition: Quart de finale (1970, 1986)
Record de Coupe du monde: W16 D14 L27
Buts: 60
Plus grande victoire: 4-0 contre le Salvador (1970)
Joueur à surveiller: Raul Jiménez
Classement: 9
Agencements: Pologne (22 novembre), Argentine (26 novembre), Arabie Saoudite (30 novembre)

Le Mexique, un pilier de la compétition, participe à sa huitième Coupe du monde consécutive et 16e au total. Seuls l’Argentine, le Brésil, l’Allemagne et l’Italie ont disputé plus de Coupes du monde que le Mexique.

La route d’El Tri vers le Qatar a été tout simplement cahoteuse, avec des matchs nuls âprement disputés et des victoires serrées. L’équipe, la plus titrée de la CONCACAF, a terminé deuxième des qualifications à huit équipes derrière le Canada à la différence de buts.

Ils n’ont pas pu battre le Canada et les États-Unis, qui ont terminé troisièmes derrière l’El Tri, dans les matchs à domicile et à l’extérieur.

Classé neuvième au monde, le Mexique n’a jamais dépassé les quarts de finale. Au cours des sept dernières éditions, le Mexique a été renvoyé à la maison au premier obstacle à élimination directe.

Gardien du Mexique
Guillermo Ochoa, 37 ans, espère participer à sa cinquième Coupe du monde [Kyle Terada/USA TODAY Sports]

Pour les supporters itinérants colorés et bruyants du Mexique, atteindre le quinto partido (cinquième match) à la Coupe du monde est devenue une obsession. Mais ce ne sera pas une tâche facile d’améliorer leur histoire récente en Coupe du monde car ils sont dans le groupe C aux côtés des favoris argentins.

Ils affronteront également la Pologne, dont l’attaque est menée par Robert Lewandowski, vainqueur cette année du trophée Gerd Muller du meilleur attaquant. Lewandowski a été couronné joueur masculin de l’année de la FIFA en 2020 après avoir marqué 41 buts en championnat pour le Bayern Munich – un record pour une saison de Bundesliga. El Tri sera également aux prises avec l’Arabie saoudite.

Groupes Coupe du monde 2022
[Al Jazeera]

L’entraîneur du Mexique, l’Argentin Gerardo « Tata » Martino, devrait choisir une équipe mixte de vétérans expérimentés et de jeunes joueurs. Le gardien Guillermo « Memo » Ochoa, 37 ans, espère participer à sa cinquième et probablement sa dernière Coupe du monde.

L’ancien attaquant de Manchester United Javier « Chicharito » Hernandez, 34 ans, espère monter à bord de l’avion, mais le meilleur buteur de tous les temps du pays n’a pas eu les relations les plus faciles avec Martino, un ancien entraîneur de Barcelone qui a également joué pour l’équipe nationale argentine.

Martino a laissé Chicharito en dehors des équipes précédentes. En septembre, il a déclaré qu’il n’emmènerait pas le petit attaquant au Qatar malgré une saison impressionnante de Chicharito en MLS avec son équipe LA Galaxy. S’il se rend au Qatar, ce sera sa quatrième Coupe du monde.