Comment voir Migaloo, la baleine à bosse blanche emblématique d’Australie

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Migaloo est la baleine à bosse blanche emblématique de Moby Dick qui appelle la Grande Barrière de Corail.

Nageoire de queue de baleine blanche dans l’océan

La baleine la plus célèbre d’Australie est peut-être Migaloo. Migaloo est une baleine à bosse albinos australienne bien-aimée. Ceux qui ont lu Moby Dick connaissent la « baleine blanche » appelée Moby Dick. Les baleines blanches sont naturellement présentes dans la nature – ce sont des albinos. Heureusement, il n’y a pas de vendettas à la Capitaine Achab contre ces magnifiques créatures aujourd’hui.

Migaloo est en quelque sorte une célébrité dans le Queensland, en Australie, et un vrai régal à voir dans la vraie vie. Chaque année, Migaloo migre vers la Grande Barrière de Corail – le système de récifs coralliens le plus grand et le plus spectaculaire au monde.

Âge de Migaloo et espérance de vie des baleines à bosse

On pense que Migaloo est né en 1986, et il a été repéré pour la première fois en 1991 alors qu’il passait par Bryon Bay. Il est maintenant dans la trentaine. Les baleines à bosse peuvent vivre jusqu’à 80 ou 90 ans, mais en moyenne 30 à 40 ans. En juillet 2022, on a eu peur que Migaloo soit mort après qu’une baleine à bosse blanche ait été retrouvée morte sur la plage en Australie. Cependant, il a été découvert que ce n’était pas Migaloo – la baleine morte s’est avérée être une baleine à bosse albinos sub-adulte.

  • Âge: Dans la trentaine
  • Né: Vers 1986

La baleine à bosse est souvent la principale baleine que les gens voient lors d’excursions d’observation des baleines. On les trouve dans tous les océans du monde. Dans les années 1960, ils ont été poussés au bord de l’extinction avec seulement environ 5 000 d’entre eux, aujourd’hui leurs populations se sont quelque peu rétablies à environ 135 000.

Les estimations des populations de baleines à bosse sont qu’il y en a environ 13 000 dans l’Atlantique Nord, environ 21 000 dans le Pacifique Nord et 80 000 dans l’hémisphère sud.

Ce qu’il faut savoir sur la baleine blanche d’Australie, Migaloo

Les baleines à bosse mâles chantent des chansons complexes d’une durée de 4 à 33 minutes et Migaloo n’est pas différent. Apprenez à être comme Dory et à parler baleine (ce n’est que de la politesse après tout).

Son schéma de migration prend du temps entre les eaux tropicales de l’immense Grande Barrière de Corail australienne et les eaux polaires de l’Antarctique. Son nom vient d’une langue aborigène et signifie « homme blanc ».

Migaloo est certainement assez facile à repérer parmi un groupe de baleines à bosse. Migaloo est identifié de plusieurs façons. Tout d’abord il est blanc, mais aussi par quelques traînées physiques comme sa nageoire dorsale légèrement encapuchonnée et ses nageoires traînantes ayant une forme particulière.

Migaloo n’est pas unique, il y a une poignée de baleines blanches connues (bien qu’il ait été le premier aperçu). Il y a 3 à 4 autres baleines à bosse blanches avec lesquelles il nage – elles s’appellent Bahloo, Willow et Migaloo Jnr. On ne sait pas s’ils sont liés.

Comment voir Migaloo en Australie

Il y a des endroits pour voir Migaloo le long de la côte australienne. Il y a des excursions d’une journée et des séjours plus longs parmi lesquels les gens peuvent choisir pour voir Migaloo. Il est spécialement protégé par les lois de l’État et du Commonwealth – aucun navire n’est autorisé à s’approcher à moins de 500 mètres de lui.

N’oubliez pas qu’il est un animal sauvage libre de se déplacer en haute mer (et il le fait). Ceux qui souhaitent avoir un aperçu de la célèbre baleine doivent planifier en fonction de ses schémas de migration. Ses biches traversent une grande partie de la côte est de l’Australie alors qu’il migre vers les lieux de naissance et d’accouplement de la Grande Barrière de Corail. Il est dans cette région entre juin et novembre chaque année. Il a également été repéré en Nouvelle-Zélande – mais il est beaucoup plus probable de le voir en Australie.

  • Quand voir Migaloo : Entre juin et novembre

Guide pour savoir quand et où voir Migaloo :

  • Mi-juin à début juillet : Gold Coast ou Byron Bay
  • Mi-juillet à mi-août : Cairns ou Port Douglas
  • Fin septembre : Baie de Byron
  • Fin septembre à début octobre : Sidney

Migaloo navigue entre 10 et 14 kilomètres par heure (6 à 8,5 miles par heure) alors qu’il parcourt les vastes océans en chantant à la recherche de sa prochaine petite amie.

Au fur et à mesure qu’il vieillit et gagne en maturité, il est probable qu’il commencera à nager plus au large et qu’il sera de moins en moins vu. Le meilleur endroit pour voir des baleines en Australie est Hervey Bay – surnommée la capitale mondiale de l’observation des baleines.