8 choses à faire à San Juan Capistrano, plus les meilleurs restaurants

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Située en Californie du Sud, à mi-chemin entre Los Angeles et San Diego, la ville de San Juan Capistrano est chargée d’histoire remontant à la fondation de sa mission en 1776. Elle a commencé sa vie comme ville d’Espagne, puis du Mexique avant de finalement rejoindre États-Unis en 1848.

Alors que la plupart des visiteurs viennent voir les sites historiques, ils s’attardent pour profiter des boutiques uniques et des excellents restaurants. Une journée à San Juan Capistrano donne un aperçu de la vie californienne bien avant ses autoroutes et ses métropoles.

Choses À Faire À San Juan Capistrano

1. Mission San Juan Capistrano

Nommée d’après Saint Jean de Capistrano, la Mission San Juan Capistrano a été fondée en 1776. Elle faisait partie d’un plus grand ensemble de missions californiennes situées dans tout l’État destinées à convertir les Amérindiens au catholicisme et à étendre le territoire espagnol.

Aujourd’hui, les visiteurs peuvent se promener sur les magnifiques terrains de la mission historique et découvrir la vie ici à la fin du 18e et au début du 19e siècle. L’un des points forts de la propriété est la chapelle Serra, du nom du père Junipero Serra, le fondateur de neuf des missions de Californie.

Si vous êtes en visite en mars, ne manquez pas la Saint-Joseph et le retour des hirondelles. Ces petits oiseaux hivernent chaque année en Argentine et reviennent à San Juan Capistrano au printemps. L’événement est marqué par un défilé, la sonnerie des cloches, la danse et la musique live.

Conseils de pro : L’entrée pour la mission comprend une visite audio approfondie et fascinante. Une variété de visites spécialisées sont également disponibles. Si vous êtes en visite avec les petits-enfants, assurez-vous de consulter ces ressources en ligne. En tant que site historique vieux de 250 ans, les terrains sont accidentés et irréguliers et peuvent être difficiles à naviguer avec des fauteuils roulants et des déambulateurs. Vous trouverez plus d’informations sur l’accessibilité ici.

2. Basilique de la Mission

Après avoir profité de la Mission San Juan Capistrano, quittez le terrain et dirigez-vous vers le nord-ouest pour voir la Basilique de la Mission – inspirée de la Grande Église de pierre détruite par un tremblement de terre en 1812. Achevée en 1986, c’est la maison de la paroisse locale et où les messes ont lieu . Il n’y a pas de visites disponibles et peu de signalisation, mais vous pouvez entrer dans l’église pour apprécier à la fois l’art et l’architecture.

Le plus frappant de la basilique est le Grand Retablo, un autel en cèdre de 42 pieds de haut décoré de feuilles d’or dans le style baroque. Le Retablo a été conçu par 84 artisans madrilènes.

3. Quartier historique de Los Rios

Aucune visite à San Juan ne serait complète sans une promenade dans le quartier historique de Los Rios, le plus ancien quartier de Californie. Il reste 40 maisons ici, dont trois structures en adobe. Pendant que la mission était en activité, elle abritait de nombreux constructeurs et éleveurs. La plupart des maisons sont maintenant des résidences privées, mais quelques-unes ont été transformées en boutiques et restaurants. La Société historique de San Juan Capistrano propose des visites du quartier une fois par semaine.

4. Musée O’Neill

Situé dans le quartier historique de Los Rios, le musée O’Neill était autrefois la résidence de Jose Garcia et a été construit entre 1870 et 1880. À l’origine, la maison ne comptait que quatre pièces et ne comprenait ni cuisine ni salle de bain. La maison a été soigneusement restaurée et décorée pour permettre aux visiteurs d’avoir un aperçu de la vie à la fin du 19ème siècle.

5. Parc sauvage Ronald W. Caspers

Après vous être imprégné de l’histoire de la ville, dirigez-vous vers le Ronald W. Caspers Wilderness Park pour vous amuser en plein air. Située dans les montagnes de Santa Ana, cette réserve naturelle de 8 000 acres offre des possibilités de randonnée, de vélo et d’observation de la faune. Le week-end, les rangers proposent des promenades guidées dans la nature. Et si vous avez la chance de visiter au printemps, vous pourrez profiter des fleurs sauvages.

6. La galerie et le nid du cottage

Pendant que vous vous promenez dans le quartier historique, The Cottage Gallery ne manquera pas d’attirer votre attention. Situé dans une maison vert clair construite en 1890, il abrite des œuvres d’artistes du comté d’Orange, notamment des peintures, des sculptures et des céramiques. A proximité se trouve Nest, une étape idéale si vous cherchez le cadeau parfait pour un anniversaire ou une occasion spéciale.

7. Comptoir de Capistrano d’Ortega

Pour faire des achats de souvenirs, rendez-vous au Capistrano Trading Post d’Ortega. Vous ne pouvez pas manquer cette boutique rouge vif située juste en face de la mission. Vous y trouverez une large gamme d’objets de collection de Californie et de Mission San Juan Capistrano, ainsi qu’une grande collection de bijoux amérindiens.

8. We Olive & Wine Bar

We Olive & Wine Bar vend du vin artisanal, des huiles d’olive, des vinaigres et des tapenades, tous fabriqués en Californie. Cela devrait être votre lieu de prédilection si vous souhaitez ramener à la maison des cadeaux gastronomiques. Et si vous espérez une petite bouchée et un verre de vin, vous avez de la chance !

Meilleurs restaurants de San Juan Capistrano

Quelle que soit l’heure à laquelle vous vous trouvez à San Juan Capistrano, vous apprécierez un délicieux repas dans l’un de ses nombreux restaurants bien notés.

Café de la maison Ramos

Si vous êtes dans le quartier historique de Los Rios, vous voudrez certainement prendre le petit-déjeuner ou le déjeuner au Ramos House Cafe. Nommée en l’honneur des propriétaires de longue date, la famille Ramos, la maison a été construite en 1881. Les propriétaires Michelle et Kris Winrich proposent un menu de classiques américains revisités. Essayez le macaroni au fromage de canard ou la salade de poulet frit avec des johnnycakes.

Trevor est sur les pistes

De l’autre côté des voies ferrées du quartier historique se trouve un favori local de longue date, Trevor’s at the Tracks. Décrit comme « acquis localement et inspiré du monde entier », Trevor’s est bien connu pour ses délicieuses salades et sandwichs. Ils proposent également une vaste carte de boissons comprenant du vin, de la bière et des cocktails. S’il fait beau, demandez une table sur la terrasse.

Auberge de Cedar Creek

Cedar Creek Inn, situé en face de la mission, est connu pour son décor chaleureux. Par temps chaud, assurez-vous de vous asseoir dehors sur la terrasse, mais si ce n’est pas possible, vous profiterez toujours de l’intérieur avec une grande cheminée en pierre. Les habitants raffolent de la salade de papaye au poulet.

Bar à Vin Cinq Vignes

Cet espace confortable est à distance de marche de la mission et du quartier historique. Détenu et exploité par une famille, le Five Vines propose une belle sélection de vins et de bières, ainsi qu’un menu tournant de salades, de pains plats et de sandwichs. Mais ils sont surtout connus pour leurs soupes maison, alors assurez-vous de commander une tasse accompagnée de pain chaud.

Comment se rendre à San Juan Capistrano

San Juan Capistrano est une petite ville du sud du comté d’Orange entourée des communautés de Mission Viejo, Dana Point et San Clemente. La voiture est certainement le moyen le plus populaire pour s’y rendre, et heureusement, la ville a rendu le stationnement abondant et abordable.

Cependant, pour quelque chose de plus unique, essayez de prendre le train. En sortant du train, vous entrez directement dans le quartier historique. Tous les sites les plus populaires sont accessibles à pied. Le service est disponible via Amtrak et le fournisseur régional, Metrolink. Que vous veniez de San Diego ou de Los Angeles, vous trouverez une gare à proximité qui dessert San Juan. Dans le cas où vous venez de plus loin, c’est aussi un bon moyen d’éviter les embouteillages.