10 choses étonnantes à faire pendant un long week-end dans les belles chutes de l’Idaho

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Par Paulo Raoul

Avec la rivière Snake qui la traverse et une série de cascades artificielles ajoutant une beauté naturelle au centre-ville, Idaho Falls est une charmante ville du sud-est de l’Idaho. Il se trouve à environ deux heures à l’ouest de Jackson, dans le Wyoming, à deux heures au sud de la frontière du Montana et à quatre heures à l’est de Boise, ce qui en fait un endroit idéal pour un long week-end lors de l’exploration des États des montagnes Rocheuses du Nord. Des aventures en plein air à la scène artistique et gastronomique locale, ce sont mes activités préférées dans les magnifiques chutes de l’Idaho.

Remarque : Certaines de mes expériences ont été hébergées. Toutes les opinions sont les miennes.

Y a-t-il des chutes dans les chutes de l’Idaho ?

Quand je mentionne Idaho Falls, l’une des premières questions qu’on me pose souvent est de savoir s’il y a des chutes d’eau à Idaho Falls. Bien que les chutes soient artificielles, la ville tire son nom des chutes d’eau urbaines qui descendent la rivière Snake dans le centre-ville d’Idaho Falls.

Choses à faire à Idaho Falls

1. Promenade sur la rivière des chutes de l’Idaho

Alors que la rivière Snake serpente à travers le centre-ville d’Idaho Falls, le sentier pavé Idaho Falls Greenbelt Trail la borde des deux côtés, reliant plusieurs parcs de la ville. Les voyageurs actifs peuvent marcher, faire du jogging ou faire du vélo sur l’Idaho Falls River Walk pour profiter de certaines des meilleures vues sur la rivière et les chutes urbaines. Il y a aussi beaucoup de bancs pour s’arrêter et se reposer ou simplement s’asseoir et profiter de la vue.

Conseil de pro : Accédez à des cartes utiles, y compris un guide des arbres qui poussent le long de la River Walk et des détails sur les marqueurs et les monuments le long du chemin, ici.

2. Les cascades

Bien qu’il soit facile d’admirer la beauté apaisante des cascades qui coulent le long de la rivière au centre-ville d’Idaho Falls, vous n’apprécierez peut-être pas automatiquement leur histoire. Contrairement aux chutes Shoshone, Devil’s Punchbowl et à d’autres chutes d’eau naturelles du sud de l’Idaho, les chutes du centre-ville d’Idaho font partie d’un barrage de dérivation artificiel utilisé pour l’énergie hydroélectrique.

3. Jardin de l’amitié japonaise

Construit sur une île rocheuse sur le site du premier pont à enjamber la rivière Snake dans l’est de l’Idaho, le Japanese Friendship Garden est un magnifique parc célébrant une amitié de 30 ans avec la ville sœur japonaise d’Idaho Falls, Tokai-mura. Le jardin comprend une porte de jardin japonaise, plusieurs pièces d’eau, une grande lanterne japonaise et une plate-forme d’observation. Bien qu’il se trouve à proximité d’un quartier animé du centre-ville d’Idaho Falls, c’est un endroit paisible pour un pique-nique ou une réflexion tranquille entouré des sons apaisants de l’eau courante et des grands arbres.

4. Fontaine du Rocher de l’Aigle

Honorant la beauté naturelle de cette région, une sculpture et une cascade de 26 pieds de haut s’élèvent du centre d’un rond-point reliant Snake River Parkway à South Utah Avenue et Bridgeport Road. Alors qu’un lion de montagne sculpté grimpe le long de rochers personnellement sélectionnés par l’artiste de la région, il regarde vers le ciel où un aigle plus grand que nature plane au-dessus de sa tête. De l’autre côté de la sculpture, Mother Eagle arrive avec un saumon perché dans ses serres, prêt à nourrir les aiglons affamés qui l’appellent depuis un nid.

Conseil de pro : Pour une séance photo amusante, arrêtez-vous au coin nord-est de West Broadway Street et de l’Interstate-15 pour admirer le panneau « Bienvenue aux chutes de l’Idaho » fabriqué à partir de pierre de lave et présentant une série de cascades. Le meilleur endroit pour se garer est dans le coin sud du terrain près de Shari’s Café and Pies.

5. Le musée de l’Idaho

D’un mammouth laineux aux premiers habitants de l’Idaho, des Américains européens qui ont émigré vers l’ouest à la recherche de nouvelles opportunités à l’histoire de la culture de la pomme de terre, le Museum of Idaho est le principal musée d’histoire et de sciences de l’État de Gem. Situé dans l’ancienne bibliothèque publique d’Idaho Falls, le plus grand musée de l’État présente des expositions itinérantes de haut niveau en plus de sa collection permanente.

6. Le musée d’art de l’est de l’Idaho

Situé sur la rivière Snake, en bordure du parc commémoratif, le musée d’art de l’est de l’Idaho (également connu sous le nom de musée d’art ou TAM) comprend des expositions permanentes présentant une variété de supports ainsi que des expositions temporaires tournant régulièrement.

7. Zoo des chutes de l’Idaho

Dans le coin sud-ouest du parc Tautphaus, le zoo d’Idaho Falls de sept acres abrite des animaux du monde entier, notamment des lions, des zèbres, des pandas roux et des lémuriens. Les enfants et les adultes apprécieront le zoo pour enfants, qui présente des animaux de la ferme tels que des lapins, des chèvres et des cochons ventrus. Le parc est ouvert en saison du printemps à l’automne.

8. Idaho Falls Chukars à Melaleuca Field

Les fans de baseball adoreront encourager les Idaho Falls Chukars au Melaleuca Field lorsqu’ils visiteront Idaho Falls. Faisant partie de la Pioneer League, les Chukars jouent des équipes comme les Missoula PaddleHeads, les Billings Mustangs, les Grand Junction Rockies et les Ogden Raptors. Bien que les Chukars soient classés en bas du classement de la division Nord de la Pioneer League, la moyenne au bâton de 0,428 du voltigeur Calvin Estrada est la deuxième plus élevée de la ligue. Les 24 circuits du joueur numéro 13 Dusty Stroup cette saison se situent juste derrière le leader de la ligue Jayson Newman.

Conseil de pro : Au cas où vous vous poseriez la question, un chukar est un oiseau brun sableux ressemblant à une caille, originaire des hautes plaines désertiques de l’Idaho, de l’Utah et du Nevada, avec des rayures de zèbre sur le côté et un masque semblable à un Lone Ranger.

9. Randonnée Hell’s Half Acre

En voyageant à l’ouest des chutes d’Idaho, le paysage se transforme rapidement de l’espace vert tranquille de la River Walk à un autre monde. À seulement 30 minutes à l’ouest d’Idaho Falls se trouve Hell’s Half Acre, les restes désolés des coulées de lave qui ont poussé la rivière Snake à son emplacement actuel. Parcourez les sentiers d’interprétation – boucle inférieure (un trek facile de 0,4 mile, accessible en fauteuil roulant), boucle courte (un sentier de 0,3 mile, modérément difficile) et longue boucle (un sentier de 0,5 mile, modérément difficile) – détaillant la géologie et la biologie de la coulée de lave.

Conseil de pro : Alors qu’un large éventail d’animaux sauvages parcourent les coulées de lave, comme le cerf mulet, les lapins et les renards, gardez un œil sur (et évitez) les serpents à sonnette lors de la randonnée de Hell’s Half Acre.

10. Monument national et réserve des cratères de la lune

Une autre heure à l’ouest d’Idaho Falls, à peu près à mi-chemin de Boise, un paysage de champs de lave et de cônes de scories crée une surface grêlée qui ressemble à la lune. Créé en 2000 par le président Clinton, Craters of the Moon National Monument and Preserve comprend trois grands champs de lave et des centaines d’acres de prairies d’armoises. Conduisez sur la pittoresque Loop Road de sept miles, montez sur Inferno Cone pour une vue imprenable depuis le sommet d’un cône volcanique et explorez une grotte de tubes de lave souterrains.

Conseil de pro : Lors de la visite des cratères de la lune, il est préférable de laisser votre animal de compagnie à la maison ou de prendre d’autres dispositions car ils sont limités à la route, aux aires de stationnement et au terrain de camping et ne sont autorisés sur aucun des sentiers ou dans le centre d’accueil.

Meilleurs restaurants aux chutes de l’Idaho

Vous cherchez les meilleurs endroits pour manger à Idaho Falls ? Du petit-déjeuner aux cocktails, voici quelques-uns de mes restaurants préférés d’Idaho Falls.

Crêpes et steaks Smitty’s

Situé à environ un pâté de maisons de l’Idaho Falls River Walk, commencez votre journée avec une pile de crêpes au babeurre ou une omelette moelleuse à trois œufs au Smitty’s Pancake & Steak House.

Le restaurant SnakeBite

Pour le déjeuner, prenez un hamburger gastronomique (comme le Grand Teton ou Blue Snake River) ou un autre délicieux sandwich grillé (comme le saumon noirci ou le poulet Buffalo) au restaurant The SnakeBite dans le centre-ville historique d’Idaho Falls. Assurez-vous d’accompagner votre choix de frites de gaufres – après tout, vous êtes au pays des pommes de terre les plus célèbres d’Amérique – trempées dans la savoureuse sauce pour frites du SnakeBite.

Jaker’s Bar And Grill

Profitez de l’happy hour – oui, même le week-end – au Jakers Bar and Grill. Presque tout dans la cuisine est fait à partir de zéro tous les jours et vous découvrirez de délicieuses réductions sur les apéritifs, la bière pression, le vin maison et les cocktails.

Conseil de pro : Le Jakers Bar and Grill propose un menu dédié aux végétariens et aux personnes suivant un régime sans gluten.

Restaurant du Ruisseau de Cuivre

Le chef Jud Wilcox, le cerveau culinaire de Copper Rill, est un natif du sud-est de l’Idaho qui s’assure que des apéritifs, des plats de pâtes et des entrées parfaitement préparés sont livrés avec un service impeccable.

Les meilleurs hôtels des chutes de l’Idaho

Residence Inn By Marriott Chutes de l’Idaho

Mon endroit préféré où séjourner à Idaho Falls est le Residence Inn by Marriott Idaho Falls. Non seulement il est situé sur la promenade de la rivière Idaho Falls en face du jardin japonais de l’amitié, mais en tant qu’hébergement pour séjours prolongés, chaque chambre spacieuse comprend une cuisine complète.

Candlewood Suites Chutes de l’Idaho

Un autre hôtel de suites avec vue sur l’eau est le Candlewood Suites Idaho Falls. Cette propriété IHG se trouve sur la rive est de la rivière Snake, mais reste dans un emplacement pratique pour la plupart des recommandations de cette liste.

Autres hôtels très bien notés à Idaho Falls

Les visiteurs évaluent également le Best Western Driftwood Inn, le Hilton Garden Inn Idaho Falls, le Home2 Suites by Hilton Idaho Falls et le Tru by Hilton Idaho Falls comme les meilleurs hébergements à Idaho Falls.

Que vous souhaitiez explorer la beauté naturelle, la riche histoire, l’art impressionnant ou la scène gastronomique d’Idaho Falls, voici mes recommandations pour un beau long week-end dans les magnifiques chutes d’Idaho.